Twilight

白日の喧噪が薄らぎ万物がその形姿を背景に溶け込ませる日没時、 今日を振り返り、明日に思いを馳せる。
窓に明かりが灯り、会話が始まる。
明日も良い一日でありますように.......。
Stone cutter (鉱物研磨職人) Aquilax O

スリーピングビューティ

      2016/07/19

スリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obataスリーピングビューティ(眠れる森の美女)、思えば長い付き合いです。
原石を自らの手でカット・研磨しよう、そう決心を固めたのも、スリーピングがきっかけでした。

そう、当時はインディアンジュエリーを扱っていた業者は別格として、宝石の街、御徒町でもスリーピングとかキングマンといった産地の名前さえ一般的ではなかった。
トルコ石と言えば、まず中国産、次いでアリゾナ、ごく稀にペルシャ。そんな時代でした。
流通ルートも限られていて、大半はアジア(インド、タイ、中国)から甲府→東京といった流れだったように記憶している。
しかも100%天然といえるものに出会うことは、真冬に蝶と出会うにも等しく、ほとんど不可能だった。
手にするトルコ石はことごとく人工加工品ばかり、変色(退色ではない)や色落ち、割ると中からセメントが..........。

そんな時、アメリカに定住している弟が一時、帰国するという知らせを受け、現地からトルコ石を持ち帰ってもらうことに。
テーブルに並べられた数十本の糸に通された大小のビーズ。タグには"Sleeping" "Kingman" "Number eight" "Fox" "Carico Lake"........。
すべては専門書でしか目にすることのなかった夢の鉱山名だった。

スリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obata
トルコ石について学んだ参考書の上に載せて撮影してみました。

指先が染料の青や緑に染まることのない、正真正銘の天然トルコ石。
美しい色、模様、圧倒的な存在感。
数ヶ月後、ネバダ、アリゾナ、メキシコ、ペルー産ターコイズの原石を手にすることができた。
しかし国内ではカットする機械はおろか、道具らしい道具も入手することが困難だった。

スパイダーウェブがある原石はどうやら難しそうだ、まず美しいスカイブルーで石質が均質な原石、つまりスリーピングビューティから磨いてみることにした。道具は「Nikken SILICONCARBIDE WATER-PROOF」と印刷された耐水性の紙ヤスリ。
今、思えば稚拙な仕上がりに過ぎなかったように思う。しかしこの経験を境に、天然石の美しさに魅せられてしまった。

以来、世界各地で採掘される、あるいはかつて採掘された様々な原石と付き合って来た。
原石を求めて、現地の言葉も満足に理解できないまま、鉱山に足を運んだことも。

時として、自分と石との間に超えられない何かが立ちはだかったり、心に思い悩むことがあったり、迷いが生じた時、出発点になったターコイズの原石を手にし、カットしてきたようにも思う。バッハのBWV245を聴きながら。

今回の大震災、壊滅的な被害に見舞われた地域に、長年お世話になった幾人かの方々がいらっしゃいました。
メールのやり取りは絶望的です。
自分はどうするべきか、答えが見いだせない中で、仕事ができる境遇のありがたさを思った。
「迷ったり、悩んだり、苦しんだり、そんな時は仕事に没頭すること」
30代の半ば、亡き吉村昭先生から電話越しに頂いた言葉を思い起こし、ただただ仕事に没頭することにした。
数年前に入手したスリーピングビューティの抽き出しを開け、懐かしい思いで原石のカットに着手した。
写真は手元にある天然のスリーピングの原石です。採掘されたのは20年以上前。100%天然のスリーピング原石は産出量の約4%、大きなサイズはなかなか入手できません。カット後は10~20カラット程度になってしまいます。

スリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obata

スリーピングビューティの悲しいほど透明感に満ちた青。
この国をこれ以上の災難から守ってくれることを願って、カットしました。

スリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obataスリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obataスリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obata明るい太陽光の下では淡いスカイブルー(上3枚の写真)、やや薄暗い光の中では濃いめの青(下3枚の写真)に見えます。
スリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obataスリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obataスリーピングビューティターコイズ cut by Akira Obata

詳細な写真を flickr にアップしました。

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アリゾナ州スリーピングビューティ フリーフォーム ルースは完売しました。
ありがとうございました。

 

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